StuComm logo
Search here!

Studentenportals & -apps: “Zonder focus geen succes”

Met zijn inmiddels jarenlange ervaring heeft Frits Bor, Head of Business bij StuComm, genoeg projecten goed zien gaan, maar zeker ook fout zien gaan. In die projecten zijn er veel verschillende factoren die een rol spelen in het succes, maar één is er vrijwel altijd doorslaggevend wanneer het fout gaat: een gebrek aan focus. “We willen allemaal meer, en meer, en nog meer. Het is bijna alsof de airbags van je auto aan de buitenkant zitten, omdat er binnenin geen plek meer was. Gewoon veilig, toch?”

In gesprek met Frits vertelt hij over datgeen wat volgens hem de sleutel is tot een succesvol project voor een studentenportal of -app. “Als ik een marktconsultatie of aanbesteding lees, schrik ik soms oprecht”, zegt Frits. “Bestaan er echt partijen die dit kunnen??? Nee, natuurlijk niet! Toch zoeken onderwijsinstellingen vaak naar het schaap met de vijf poten. In plaats daarvan zouden ze juist focus aan moeten brengen in wat studenten willen, in wat zij nodig hebben en in wat nou precies waar bij hoort.”

Behoeften herkennen

Dat schaap met de vijf poten bestaat in de meeste gevallen uit de gedachte van een alles-in-één-oplossing. De uiteindelijke ‘klant’, de student, wordt daarbij juist weer vergeten. “Onderwijsinstellingen denken aan wat voor hen het makkelijkst zou zijn. Gewoon één oplossing voor mobiel, tablet én laptop/pc, met alle informatie, alle communicatie en alle acties voor studenten en personeel. Dat gaat simpelweg niet”, stelt Frits. “Ik blijf het vreemd vinden dat onderwijsinstellingen hun werknemers en studenten van één oplossing willen voorzien. Voor medewerkers ben jij een werkgever, voor je studenten ben jij een onderwijsinstelling. Dat zijn totaal verschillende rollen. KLM informeert zijn piloten toch ook niet via de passagiersapp bij welke gate het vliegtuig vertrekt?”

“Het schaap met de vijf poten. Bestaan er echt partijen die dat kunnen?”

“Je moet onderscheid maken op verschillende gebieden. Enerzijds is er het vraagstuk van informatie: wat moet waar vindbaar zijn en waar komt het vandaan? Anderzijds is er het vraagstuk van kanalen: via welk kanaal moet je wat kunnen doen? Pas als je dat weet kun je een gerichte oplossing erbij zoeken.”

Keuzes maken

Volgens Frits moet je keuzes maken als je een project ingaat. Op basis van ervaringen van anderen kom je een heel eind. “Marktconsultaties zijn vaak breed ingestoken en ik denk ook dat dit goed is. Je spreekt met leveranciers en je komt erachter wat écht mogelijk is. Ga ook praten met vergelijkbare onderwijsinstellingen: hoe hebben zij het gedaan? Je hoeft het wiel niet opnieuw uit te vinden, zovelen zijn je al voorgegaan”, aldus Frits.

“Je hoeft het wiel niet opnieuw uit te vinden”

Als je de juiste keuzes op tijd maakt, heb je kans op een succesvol project. Doe je dat niet, dan kan je jarenlang aan een dood paard trekken: “Sommige instellingen hebben in het verleden toch dat schaap met de vijf poten aanbesteed. Iemand heeft gezegd ‘dat kunnen we’ en met die partij zijn ze gaan samenwerken. Uiteindelijk worden dat intensieve maatwerk projecten die jarenlang duren, enorm hoge kosten hebben en nooit helemaal voldoen aan de verwachtingen.”

“Kies gewoon voor solide partijen en koppel die aan elkaar. Iemand met een geweldige portal heeft niet altijd een geweldige app en vice versa. Kijk welk doel welke partij voor ogen heeft. Als jouw leverancier een beetje van beiden doet, voldoen geen van beide producten uiteindelijk aan de eisen. Dan liever twee leveranciers met twee goede producten met duurzame koppelmogelijkheden, die jouw studenten écht kunnen helpen”, besluit Frits.