StuComm logo
Search here!

Een vliegende start van het werkzame bestaan

Arjen van Vliet
Hoofd Career Services
Universiteit Utrecht

Bij de Universiteit Utrecht (UU) is het van groot belang om studenten goed voor te bereiden op de overgang van het academisch onderwijs naar het werkzame bestaan. De afdeling Career Services doet er dan ook alles aan om dit zo soepel mogelijk te laten verlopen. “Wij willen alle afgestudeerden een zo groot mogelijke kans geven op een voorspoedige start van hun carrière”, zegt Arjen van Vliet, Hoofd Career Services bij de UU. Om dat doel te bereiken zet de UU verschillende middelen in, waaronder de features ‘Stages’ en ‘Jobs’ (voorheen Talent Feature) van StuComm.

Van Vliet is inmiddels 5 jaar Hoofd Career Services bij de UU en praat gepassioneerd over de toekomst van de studenten van de UU. “In de huidige situatie voldoen we aan de vraag van de markt: mensen van een bepaald denkniveau aanleveren. Mijn persoonlijke doel is om studenten al voordat ze afstuderen met zoveel mogelijk skills in aanraking te laten komen. Hoe we nu iemand ‘afleveren aan de arbeidsmarkt’ is op het gewenste niveau, maar we kunnen mensen sneller effectief maken door ze bepaalde dingen mee te geven.”

Aanpassingsvermogen

“Een belangrijke vaardigheid is het aanpassingsvermogen dat mensen moeten hebben”, meent Van Vliet. “De banen van de toekomst bestaan nog niet. Soms worden innovaties zelf bedacht, soms komt het vanuit klanten of vanuit technologische ontwikkelingen, maar het gaat om continu vernieuwen en jezelf daarin aanpassen. Dat zie je nu ook in onderwijsland: professionals komen terug om aanvullende kennis en vaardigheden op te doen via modules.”

“De banen van de toekomst bestaan nog niet: aanpassingsvermogen is heel belangrijk”

Voor professionals is het een manier om zich aan te passen en door te groeien, maar Van Vliet ziet er ook een proeftuin in: “Deels werken en deels studeren is hoe een nieuwe master eruit zou kunnen zien in de toekomst. Als iemand een bachelor heeft afgerond, gaat die deels aan het werk en deels bepaalde modules volgen die aansluiten bij de behoefte die iemand dan heeft. Een combinatie tussen werken en studeren met goede professionals als resultaat.”

De vraag van de student

Career Services van de UU is er om studenten te helpen bij alle vraagstukken rondom hun carrière. “We bieden verschillende services aan om studenten te helpen: korte filmpjes met bepaalde informatie, persoonlijkheids- en competentietesten, en trainingen. Iedere student is anders heeft behoefte aan verschillende diensten. Het is onze taak om hierin te voorzien en studenten helpen bij een goede start van hun carrière.”

“Bijna de helft van alle studenten van de UU kent ons. Als studenten ons kennen maken ze regelmatig gebruik van onze diensten, ook nu deze volledig online zijn. Het probleem is alleen dat niet iedereen ons kent en daar werken we nu hard aan”, zegt Van Vliet. “Ons doel is daar te zijn waar ook studenten hun informatie zoeken en vinden.”

“99% van onze studenten kent de myUU app, daar willen wij dan natuurlijk ook zichtbaar zijn”

Met de komst van de myUU app zag Van Vliet zijn kans schoon om nóg meer studenten te bereiken, maar hij moest even geduld hebben. “99% van onze studenten gebruikt de myUU dagelijks, daar wilde ik natuurlijk ook aanwezig zijn met Career Services. We hebben geduldig afgewacht en kunnen nu met de features ‘Stages’ en ‘Jobs’ de studenten goed bereiken.”

Stages, bijbanen en startersfuncties

De ‘Stages’ en ‘Jobs’ features in de StuCommApp geven Career Services van de UU de mogelijkheid om stages, bijbanen en startersfuncties aan te bieden aan studenten. “Dit is in alle opzichten een stap in de goede richting. Uiteindelijk willen studenten gewoon vacatures zien en die zijn zo binnen handbereik”, zegt Van Vliet, die in alle vacatures veel toegevoegde waarde ziet. “In tegenstelling tot het MBO en het HBO zijn stages op de universiteit vaak niet verplicht maar onze studenten kennen de waarde van een stage en steeds meer kiezen ze ervoor om een stage te doen, in plaats van een keuzevak. Studenten zijn continu bezig met de vraag: ‘Hoe kan ik mezelf interessanter maken?’ Een stage helpt daar enorm bij.”

“Uiteindelijk willen studenten gewoon vacatures en die zijn zo binnen handbereik”

“Bijbanen staan ook vaak in de belangstelling van studenten. Korte termijn denken is prevalent: studenten willen graag geld verdienen en dat blijkt ook uit onze cijfers. Terwijl maar 13% van onze vacaturebank bestaat uit bijbanen, zorgt dit wel voor 50% van de weergaven”, aldus Van Vliet. “Daarnaast zijn startersfuncties natuurlijk cruciaal voor afstudeerders. Iedereen wel snel een passende baan vinden, dus is het goed om startersfuncties zo direct aan studenten te kunnen laten zien.”

Toekomstvisie

Gevraagd naar zijn doel op de lange termijn antwoordt Van Vliet het volgende: “Op dit moment krijgen studenten een selectie van vacatures te zien op basis van een profiel. Mijn ideaalbeeld is vacatures te tonen op basis van een zelfanalyse. Studenten zeggen nu ‘ik heb A gestudeerd, dus ik moet een baan in A zoeken’. Het kan heel goed zijn dat studenten naast hun kennis ook competenties hebben die op andere functies aansluiten, waar meer vacatures in beschikbaar zijn zoals data science en digitale communicatie en marketing. Er zijn zoveel studenten die me vragen: ‘Wat kan ik nog meer?’ Met een zelfanalyse en een competentietest, wordt dat duidelijk en zien studenten meer mogelijkheden, zeker als daar bijpassende vacatures bij worden getoond. Dat is goed voor de BV Nederland, maar vooral voor studenten zelf.”