StuComm logo
Search here!

Veroorzakers mental health issues

Dat mental health problemen groot zijn op onderwijsinstellingen, is inmiddels algemeen bekend. De cijfers zijn schokkend: 50% van de studenten heeft last van problematische stress, 33% van psychisch gerelateerde klachten zoals concentratieproblemen, faalangst en depressie, en 15% loopt een serieus risico op een burn-out. Maar wat zijn nu de echte boosdoeners die deze problemen veroorzaken en wat kan je hieraan doen als onderwijsinstelling? We onderzochten de oorzaken die de landelijke studentenvakbond aan droeg en vroegen aan studenten of zij deze herkennen.

Druk van alle kanten

Druk, druk en nog eens druk. Een studie gaat steeds zwaarder wegen, waardoor de druk op studenten toeneemt. Naast de druk vanuit zijn of haar onderwijsinstelling, voelen studenten tegenwoordig ook maatschappelijke, sociale en financiële druk. Het wordt steeds normaler geacht dat studenten met hoge cijfers en volle CV’s aankloppen bij hun eerste werkgever na het studeren. De lat gaat omhoog, wat de druk bij de student van vandaag laat toenemen.

Ook de sociale omgeving, bestaande uit familie en vrienden, studieverenigingen en social media, is een bron van druk. Familie en vrienden hebben hoge verwachtingen, studieverenigingen strijden tegen elkaar met de hoeveelheid en kwaliteit van de activiteiten die ze organiseren, en het ideaalbeeld dat geschetst wordt op social media is simpelweg niet haalbaar.

Tot slot is ook de financiering van een studie veranderd. Waar studenten voorheen konden leunen op de prestatiebeurs en de spaarrekening van hun ouders, moeten studenten steeds vaker hun volledige studie zelf financieren. Dit resulteert in bijbaantjes of het bijlenen van geld, waardoor studenten met een torenhoge schuld aan hun leven beginnen. Studievertraging zou dat alleen maar erger maken en dus is de druk ook hier enorm.

Wat studenten zeggen

We vroegen een aantal studenten welk effect deze ontwikkelingen op hun hebben. Om hun privacy te waarderen, gebruiken we fictieve namen.

Sandra, derdejaars HBO student, geeft aan wekelijks last van stress te hebben. “Deadlines zijn de echte boosdoeners”, geeft ze aan. “Deze zijn vaak onevenredig over de periode verdeeld en er is nergens een duidelijk overzicht te vinden. Soms weet ik pas een dag van tevoren dat ik de volgende dag een heel rapport moet inleveren. Er is dan ergens in de periode een vlug mailtje uitgegaan. Weer een nachtje door dan maar…”

En deadlines zijn niet alles. Ook simpelweg het op de hoogte zijn van nieuwe opdrachten, is een groot probleem. Sam, tweedejaars WO student, ligt er wakker van. “De werkdruk is voor mij te hoog om er een fatsoenlijk sociaal leven naast te hebben. Sporten is al een uitdaging. Elke keer als ik denk dat ik iets bijna af heb, komt er weer iets nieuws bij.” En ook huisgenoten komen niet ongeschonden uit de strijd. “Stress en depressie houden mij wakker en veel van mijn huisgenoten hebben hetzelfde. Een huisgenoot heeft zelfs een burn-out en loopt daarvoor bij een studentenpsycholoog.” 

Hulp lijkt dus noodzakelijk, maar de wachtlijsten zijn lang. Vier of vijf weken wachten voor je iemand kan spreken is de normaalste zaak van de wereld. Dat terwijl vier of vijf weken van het studentenleven, een groot deel van een semester inneemt. Pim, derdejaars HBO student, geeft dan ook aan “er graag een jaartje uit te gaan om tot rust te komen”.

De rol van de onderwijsinstelling

Studenten hebben het drukker dan ooit. Studenten besteden gemiddeld zo’n 32 tot 40 uur aan hun voltijd studie. Een fulltime werkweek bedraagt 40 uur en dus lijkt dit allemaal wel mee te vallen. Het nadeel is dat hierbovenop voor drie vierde van de studenten een bijbaan van gemiddeld 12 uur per week komt, om de studie te kunnen betalen. Toch is dit nog lang niet alles. Als je denkt aan het feit dat menig student voor het eerst op zichzelf is aangewezen, en sociale activiteiten en sporten nog niet eens zijn meegenomen, dan kom je tot de conclusie dat de druk enorm is.

De tijd van een student is dus waardevol en moet goed worden ingedeeld. Het helpt studenten dan ook enorm om goed op de hoogte te zijn van alles wat ze moeten doen, nu en in de toekomst. Het creëren van overzicht helpt studenten om hun tijd goed in te delen en stelt ze in staat om op tijd aan de bel te trekken als het te veel wordt. Zorg als onderwijsinstelling dan ook altijd dat je hierin voorziet. En mocht een student toch op het punt komen dat de druk te hoog wordt en psychische problemen het gevolg zijn, zorg dan dat de hulp die zij nodig hebben op dat moment toegankelijk is!

Hoe je studenten kunt helpen succesvol te zijn

Het doel van een onderwijsinstelling is uiteindelijk om studenten te helpen succesvol te zijn. Dat begint met goed kijken naar de wensen en behoeften van je studenten. Ben je benieuwd wat deze zijn en hoe je hier als onderwijsinstelling mee om kunt gaan? Download dan ons whitepaper!