StuComm logo
Search here!

Studenten bereikbaar ondanks storing

Heel Nederland verkeerde begin deze maand in de ban van de problemen bij Citrix. Verschillende bedrijven moesten hun systemen offline halen door het veiligheidslek in verschillende producten van Citrix. Ook onderwijsinstellingen ondervonden hier last van. Waar bedrijven veelal te maken hadden met medewerkers die niet thuis konden werken, kon menig student niet bij zijn of haar benodigde informatie. Communiceren met studenten was ineens niet meer mogelijk. Althans, voor sommige onderwijsinstellingen.

Verschillende systemen offline

Het Nationaal Cyber Security Centrum (NCSC) besloot na de bekendmaking van het lek en informatie vanuit de AIVD, om iedereen die gebruik maakt van de systemen deze offline te halen tot er een echte oplossing was. Uit voorzorg deden bedrijven, overheidsinstanties en onderwijsinstellingen dit. Ook studenten werden dus getroffen.

“Als student is het erg vervelend als je niet kunt gebruiken wat je wil en ook niet weet hoe het komt”, zegt Ronald Kouvelt, CEO van StuComm. “Je hebt tentamens, je hebt deadlines, dus je wil gewoon door. Als dat vervolgens niet kan, is dat heel vervelend. Het vervelendst is dat studenten ook moeilijk op de hoogte gehouden konden worden. Systemen die daar voor gebruik werden, waren offline.”

Toch student communicatie mogelijk

Tijdens de storingen vroeg onder andere InHolland om hulp van StuComm. Onderwijsinstellingen die gebruik maken van de StuCommApp konden gelukkig nog wel met hun studenten communiceren. “Wij geloven in effectieve student communicatie. Studenten moeten op ieder moment overal bij kunnen. Als dat dan toch niet het geval is, moeten ze wel op de hoogte gehouden worden van de reden en wanneer het opgelost zal zijn.” Vanuit die gedachte is de StuCommApp ontwikkeld.

Jelgar de Wilde, IT Development Manager bij Hogeschool InHolland, wilde zijn studenten op de hoogte stellen en klopte bij StuComm aan. “Via de StuCommApp konden we onze studenten een statusbericht sturen. Dat houdt in dat ze een notificatie kregen over de storing. Als ze al ingelogd waren konden ze vervolgens in de app in het berichtencentrum de toelichting lezen. Als ze nog niet ingelogd waren, kregen ze het statusbericht direct te zien bij het opstarten van de app. Zo konden we onze studenten op de hoogte houden en doorverwijzen naar de communicatiekanalen die nog wel open waren, zoals onze social kanalen. Hierdoor konden we, ondanks alle beperkingen die het gevolg waren van de Citrix kwetsbaarheid, en met gebruikmaking van de app, toch in contact blijven met onze studenten. Dit is wat ons betreft essentieel, zeker in een uitzonderlijke situatie als deze!”

De StuCommApp staat los van alle bestaande systemen. Het Nederlandse StuComm zorgt vanuit Utrecht door middel van integraties dat de benodigde informatie wordt aangeboden. Op het moment dat er een systeem niet beschikbaar is, bijvoorbeeld door een storing, kunnen studenten nog steeds bij die informatie. Middels caching worden gegevens als cijfers en het studentrooster, tijdelijk opgeslagen op de smartphone van de student. En als er meer aan de hand is, kan de onderwijsinstelling gebruik maken van een statusbericht, zoals Hogeschool InHolland dat deed.

“De technische problemen die onderwijsinstellingen hebben ervaren zijn altijd lastig, zeker als de leverancier uit het buitenland komt. We zijn blij dat we als Nederlands bedrijf de onderwijsinstellingen hebben kunnen helpen om met hun studenten te blijven communiceren”, besluit Ronald Kouvelt.