StuComm logo
Search here!

Student Mental Health: betere hulp voor studenten

Problemen met het welzijn van studenten, hun ‘mental health’, worden steeds serieuzer. Sky Mitchell, Psychodynamisch Therapeut met het grootste deel van haar cliënten tussen de 19 en 29 jaar oud, ziet deze ontwikkelingen en dringt aan bij onderwijsinstellingen om de omstandigheden te verbeteren. In een interview vertelt ze wat onderwijsinstellingen in haar ogen kunnen doen om de huidige situatie te verbeteren.

Sky, bedankt dat je de tijd wil nemen voor ons. Zou je wat meer kunnen vertellen over jezelf en op welke manier je betrokken bent bij studenten met mentale gezondheidsproblemen?

Geen dank! Ik ben een psychodynamisch therapeut, voorheen gevestigd in London en nu woonachtig op Kreta waar ik mijn cliënten online behandel. Ik ben wat je kunt noemen een ‘wounded healer’: ik heb zelf te maken gehad met uitdagende situaties en heb het gevoel dat ik andere mensen kan helpen hun uitdagingen ook te overkomen. Ik ben heel gedreven in het helpen van mensen om overweldigende gevoelens en gedachten te begrijpen en te verwerken. Door te begrijpen waar angst en stress vandaan komen en waardoor het geactiveerd wordt, kun je een rustiger en gelukkiger leven leiden.

Het grootste deel van mijn cliënten zijn tussen de 19 en 29 jaar oud, wat betekent dat ik met veel studenten heb gewerkt en blijf werken. Het niet kunnen verwerken van overweldigende gevoelens en gedachten komt vaak voort uit ervaringen als kind. Afhankelijk van hoe lang een cliënt behandeld wil worden, kunnen we teruggaan in de tijd en zoeken naar de oorsprong van het probleem, of kunnen we kijken naar het hier en nu en samen kijken naar hoe je positiever in het leven kunt staan.

Zou je een voorbeeld kunnen geven van wanneer een student positiever in het leven zou moeten staan?

Een voorbeeld is wanneer een student nadenkt over zijn of haar toekomst. Angst en stress kunnen zich voordoen als ze nadenken over de toekomst en wat deze gaat brengen. Zelfs voordat ze zijn afgestudeerd kan de angst voor hun toekomst ondragelijk zijn. Als een student afstudeert, kunnen de verhoogde zorgen om een baan, studieschuld en het minder zien van studiegenoten waarmee lange tijd is omgegaan, leiden tot verhoogde angst en stress. Hiervan kan het gevolg zijn dat zij met geschaad vertrouwen op zoek gaan naar een baan. Dit is natuurlijk slechts een voorbeeld, maar dit soort problemen zijn normaal geworden. Het is niet iets dat we van de ene op de andere dag kunnen oplossen, maar ik denk wel dat onderwijsinstellingen serieus moeten gaan nadenken over hun plicht om zorg te dragen voor hun studenten.

Je zegt dat het niet kunnen verwerken van overweldigende gedachten en gevoelens problemen kunnen blootleggen. Betekent dit dat mentale gezondheidsproblemen niet ontstaan tijdens het studeren?

Als je wil generaliseren; nee, dat doen ze niet. Het ligt echter iets ingewikkelder. Iedereen is een individu met specifieke ervaringen. De druk van het studentenleven, de druk vanuit ouders en medestudenten om goed te presteren tijdens je studie, maar ook daarna, kan verschillende negatieve gedachten, gevoelens en acties tot gevolg hebben. Deze presenteren zichzelf als angst, stress of depressie. Studenten proberen hier op zichzelf mee om te gaan; ze worden verteld dat ze moeten afstuderen met een zo hoog mogelijk cijfer, om een succesvolle toekomst tegemoet te gaan. Hoe mooi zou het zijn als ze iemand hadden die ze helpt om hun gedachten en gevoelens te structureren, te verwerken en te begrijpen dat ‘goed genoeg’ ook echt ‘goed genoeg’ is.

Wat hebben onderwijsinstellingen volgens jou nodig om studenten de hulp te bieden die ze nodig hebben?

Sky Mitchell, Advanced Psychodynamic Counsellor

Ik kan me voorstellen dat het een moeilijk en kostbaar iets is, maar in mijn optiek zouden onderwijsinstellingen verschillende therapeuten en studentenpsychologen tot hun beschikking moeten hebben. Er veel verschillende soorten problemen die niet allemaal met eenzelfde behandeling kunnen worden verholpen. De eerste stap is om verschillende personen met verschillende expertises en werkwijzen te hebben om zoveel mogelijk studenten te kunnen helpen.

Je zegt de eerste stap, dan is er ook een tweede?

Nou, er is een groter probleem. In onze samenleving voelen mensen zich niet altijd veilig om open te zijn over hun problemen, wat kan betekent dat ze niet de hulp zoeken die ze nodig hebben. Dit geldt ook voor studenten. Er is een angst dat andere mensen weten dat je problemen hebt en een angst dat dit in een dossier komt en de toekomst in de weg zit. Als iemand een opleiding doet om dokter te worden en zij hebben problemen met hun mentale gezondheid in hun dossier staan, denken ze dat de kans voor een mooie toekomst direct verkeken is.

Onderwijsinstellingen moeten een veilige omgeving creëren en de beschikbare hulp positief promoten. Op deze manier zullen studenten zich meer op hun gemak voelen om de hulp te zoeken die ze nodig hebben. Veel onderwijsinstellingen doen al hard hun best met verschillende initiatieven maar ik hoop dat ze hun activiteiten intensiveren en harder werken om de huidige situatie te verbeteren.

Sky Mitchell is een van de gastsprekers in het Mental Health Webinar. Wil je meer weten over hoe je jouw studenten het best kunt helpen? Registreer je hier voor ons gratis webinar!